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Investidores vislumbram uma indústria de criação de tilápias da África Subsaariana conectada

Investidores vislumbram uma indústria de criação de tilápias da África Subsaariana conectada

Data de Publicação: 10 de fevereiro de 2022 14:48:00
Aqua-Spark vai investir milhões na infraestrutura da região, com o objetivo de construir negócios de referência.

 

 A Victory Farms in Africa é um produtor de menor porte no Lago Vitória, no Quênia. (Foto: Divulgação)

 

*Por Lauren Kramer

Com a África Subsaariana pronta para um imenso crescimento populacional nas próximas três décadas, a demanda do consumidor por proteínas animais deverá aumentar drasticamente. Aí está uma grande oportunidade para investir na criação de tilápias, uma vez que o simples e robusto peixe branco é uma das espécies de peixes de água doce mais sustentáveis, nutritivas e economicamente benéficas e já é produzido com sucesso em todo o Continente.

Isso resume a conclusão do relatório inaugural Aqua Insights, publicação do fundo global de investimentos Aqua-Spark, com sede na Holanda. O relatório, que visa incentivar o investimento no novo Fundo Africano da Aqua Spark , observa que a população da África subsaariana dobrará de 1 bilhão de pessoas em 2018 para 2 bilhões de pessoas em 2050. O consumo anual de frutos do mar na região excede 10 milhões de métrica toneladas (MT), um número que deve quase triplicar para 29 milhões de toneladas até 2050.

A Aqua-Spark está incentivando os investidores a se juntarem ao Fundo África para iniciar uma nova era de criação de tilápias na região (Foto de Ramon Kourie)

 

A produção de tilápia da região é insignificante quando comparada aos líderes globais Brasil, China e Egito. A Aqua-Spark, no entanto, acredita que o investimento direto em fazendas de tilápias pode acelerar rapidamente o crescimento da indústria. E o investimento é necessário em todos os pontos da cadeia de valor, pois o relatório observa que são necessárias melhorias em genética, incubadoras, ingredientes e disponibilidade de ração e aplicação de tecnologias agrícolas modernas.

Em janeiro, a Aqua Spark anunciou que Lake Harvest, um produtor integrado de tilápias com operações no Zimbábue, Zâmbia e Uganda, será o primeiro beneficiário do financiamento, recebendo US$ 7 milhões.

Antecipando grande interesse entre os investidores no potencial da indústria, o Fundo África do Aqua-Spark fechará em (US) $ 50 milhões este ano e crescerá para $ 300 milhões nos próximos seis a oito anos, disse a empresa. Seu principal investimento será de seis a oito polos aquícolas verticalmente integrados, mas também investirá em operações agrícolas de pequeno e médio porte e na cadeia de valor mais ampla da aquicultura na região. O relatório observa que o investimento – que é um mínimo de US$ 1 milhão para indivíduos e US$ 2,5 milhões para instituições – requer “um apetite de risco diferente”. O fundo existe para “dar o pontapé inicial na próxima iteração do setor, ao mesmo tempo em que catalisa investimentos mais e mais diversificados nesse espaço”.

Mas com “déficits de peixes” e desafios à colaboração, a injeção de investimento será suficiente para ampliar a indústria de criação de tilápias para alimentar a crescente população?

'Uma relação de negócios'

Willem van der Pijl, editor-chefe da Aqua Insights, observou que, até a década de 1990, milhões de dólares foram investidos no apoio à produção aquícola por meio de projetos liderados pelo governo e pequenos agricultores, mas nunca houve um crescimento significativo.

Joel Mugwisa Ssemukaaya e Jan Slootweg irão gerir o Fundo Africano da Aqua-Spark (Foto cortesia)

“O crescimento só começou a aumentar quando algumas fazendas maiores e privadas começaram a ganhar escala”, disse ele. “Acreditamos firmemente que essas fazendas maiores têm um papel crucial a desempenhar para estimular o setor mais amplo e se tornar plataformas que fornecem às fazendas menores acesso ao mercado. Sem essas fazendas maiores, será muito difícil para o setor crescer de maneira significativa”.

A título de exemplo, Van der Pijl mencionou o investimento da Aqua-Spark na Chicoa Fish Farm, em Moçambique, uma fazenda verticalmente integrada com seu próprio incubatório, fábrica de ração e um programa de fomento que deve incluir 450 pequenas fazendas até 2025. De acordo com o IDH (a Iniciativa Holandesa de Comércio Sustentável), Chicoa ajudará esses pequenos agricultores a iniciar suas próprias fazendas, fornecendo-lhes serviços como empréstimos, insumos e treinamento.

“Esses produtores menores serão treinados no trabalho para que possam cultivar peixes de maneira lucrativa e sustentável e serão auxiliados na comercialização desses peixes para que possam vendê-los a um preço razoável e criar um negócio viável”, disse ele. “É uma relação de negócios – e é assim que deve ser. A Chicoa é uma empresa orientada para o impacto que abre oportunidades diretas de emprego e uma indústria de aquicultura mais ampla, e é por isso que investimos nelas.”

Van der Pijl disse que a reação ao relatório da tilápia foi positiva e resultou em “muita tração em torno do investimento em aquicultura na África, de investidores institucionais e atores da indústria de uma ampla gama de indústrias. Investidores em potencial nos disseram que o relatório lhes dá uma visão de helicóptero do setor de aquicultura na África Subsaariana”.

Curiosamente, um desafio inicial para o crescimento da produção de tilápia será competir com o setor avícola, que segundo Van der Pijl fornece um plano para o sucesso na região.

'Um déficit de peixes': desafios para a colaboração

No Quênia, a Fazenda de Peixes Bayrise é um exemplo de uma operação menor de criação de tilápias que poderia se beneficiar consideravelmente de um programa de fomento acionado por investimentos estrangeiros. A fazenda foi inaugurada em 2018 e produz 400 toneladas de tilápia por ano, comercializando tudo no mercado interno.

“O Quênia tem um déficit de pescado de 400.000 toneladas por ano”, observa Alfred Achar, diretor administrativo. “Mas mesmo para players locais ambiciosos como eu, que têm um modelo de negócios comprovado, a expansão é limitada devido ao capital. É caro fazer a aquicultura da maneira certa – obter os alevinos certos, a ração certa e a capacidade e o conhecimento necessários para construir. Você precisa de financiamento.”

Achar disse que há quatro grandes criadores de tilápias que produzem 80% dos peixes no Quênia. Ele acredita que a colaboração é importante para todos os players do setor, que enfrenta um grande desafio de produtos importados, principalmente da China.

“Os piscicultores quenianos devem ser recursos uns para os outros, porque trabalhar juntos, compartilhar conhecimento e ajudar uns aos outros é a única maneira de aumentar nossa capacidade de produção para atender à alta demanda nacional que manterá o pescado importado de nossas fronteiras”, disse Achar ao jornal. Advogado . “Mesmo com todos nós juntos, ainda não conseguimos suprir o déficit!”

 

 

 

 

Um grande desafio para empresas do porte da Bayrise é obter ração de qualidade, devido aos altos custos e baixa disponibilidade.

“Nossos produtores locais de ração não produzem ração de qualidade e ração importada não é sustentável devido ao custo de transporte e à interrupção da cadeia de suprimentos”, argumentou. “Estamos conversando com o fornecedor de ração dinamarquês Al Aqua sobre a construção de uma produção local e, por enquanto, estamos importando ração feita em sua fábrica na Zâmbia. Mas este ano quase fiquei sem ração, o que cria um grande risco para os negócios.”

 

A falta de disponibilidade de alevinos de qualidade é outro obstáculo, assim como a escassez de cadeias de frio. Seus clientes atualmente dirigem diretamente para sua fazenda para comprar sua tilápia, mas os planos de expansão da Bayrise incluem uma frota de caminhões refrigerados e instalações de armazenamento a frio nos centros populacionais do Quênia.

“Estou pronto para expandir e posso dobrar ou triplicar o volume que estou fazendo agora”, disse ele. “Mas [as taxas de juros] no Quênia são de 14%, tornando muito difícil usar esse capital para investir e ainda ser lucrativo.”

A vizinha de Achar, Victory Farms, é uma das maiores fazendas, produzindo 6.000 MT por ano com mais de 500 funcionários. A fazenda iniciou suas operações em 2015 e tem seu próprio incubatório, instalação de processamento e sistema de cadeia de frio, distribuindo para clientes em todo o Quênia. Está trabalhando em alguns esquemas de cultivo terceirizado, incluindo a terceirização da produção de ovos para membros da comunidade e o arrendamento de suas terras, bem como um programa de criação em gaiolas.

“Não queremos comprar peixes de outras fazendas e vendê-los por meio de nossa rede”, disse Steve Moran, cofundador e diretor de aquicultura. “Temos total rastreabilidade em nossos peixes e absoluta confiança em nosso produto. Eu não gostaria de comprar o peixe de outra pessoa e vendê-lo sob a nossa marca.”

Aí está uma grande oportunidade para investir na criação de tilápias, uma vez que o simples e robusto peixe branco é uma das espécies de peixes de água doce mais sustentáveis, nutritivas e economicamente benéficas e já é produzido com sucesso em todo o continente. Foto de Ramon Kourie.

 

Moran certamente simpatiza com os desafios de pequenos produtores como Achar.

“Existe um mercado para pequenos produtores, mas o custo de insumos como ração e alevinos precisa cair. Até que você tenha ração a um preço razoável, o pequeno produtor não pode ganhar dinheiro”, disse ele. “Por causa de nossa escala, podemos negociar com as usinas e obter nossos próprios contêineres, mas os pequenos produtores não podem fazer isso. A margem de lucro na ração importada é provavelmente de 70%, então um pequeno produtor que não está trabalhando em um esquema de superação e que não pode aproveitar as economias de escala está realmente lutando”.

Moran pede paciência para outros produtores, outra commodity em falta.

“Trabalhamos em uma fazenda em Gana antes de iniciarmos a Victory Farms, e fizemos isso sem nenhum financiamento externo, puramente por meio de crescimento orgânico, fluxo de caixa e cheque especial de um banco local”, lembrou ele. “É preciso muito tempo, trabalho e empenho, mas é possível ter sucesso sem grandes cheques.”

Para os pequenos produtores, entre a disponibilidade de ração e alevinos, tudo se resume a uma situação de galinha e ovo. “Temos nosso próprio incubatório e só assim podemos garantir o abastecimento. Mas quem vai gastar de US$ 2 a US$ 3 milhões em uma fábrica de ração quando não há indústria para a qual vendê-la? As grandes fábricas de ração só querem vir para a África se houver uma fazenda de tamanho meio decente.”

Esta é uma região carente de proteína branca, diante de um grave crescimento populacional, e o potencial para o cultivo do peixe está lá no ambiente físico e biológico.

Não há mais becos sem saída

Anton Immink, CEO da Think Aqua, uma ONG de aquacultura que trabalha em sistemas de gestão de saúde aquática em países africanos, disse que o relatório Aqua Insights é um “trabalho substancial, estruturado, bem pensado e comercialmente focado que responde à maioria das preocupações qualquer um teria.” De acordo com Immink, alguns dos desafios que ele descreve podem ter sido polidos ou enquadrados de forma mais positiva, mas “está tentando incentivar o investimento, e certo”.

“Geralmente, a abordagem da Aqua-Spark de chegar ao desenvolvimento da aquicultura de grandes fazendas centrais é algo que deve funcionar, em comparação com o trabalho com produtores de pequena escala que operam sem incubatórios eficazes e com suprimentos insuficientes de alevinos e ração. No passado, esse tipo de investimento era praticamente um beco sem saída. O Aqua-Spark é um modelo interessante e deve ter mais chances de sucesso.”

Apesar dos desafios, Moran concordou com a posição da Aqua Insights de que o potencial da indústria na África Subsaariana é imenso.

“Esta é uma região carente de proteína branca, diante de um grave crescimento populacional, e o potencial para o cultivo do peixe está lá no ambiente físico e biológico”, disse ele. “Não há razão para que a África subsaariana não possa produzir seu próprio peixe e atingir os níveis de consumo global. Mas você precisa de pessoas para fazer isso, e as pessoas precisam de dinheiro.”

*A correspondente de Vancouver, Lauren Kramer, escreve sobre a indústria de frutos do mar nos últimos 15 anos. Este artigo foi produzido para o site da Global SeaFood Alliance (GSA), entidade que promove práticas responsáveis ??de frutos do mar em todo o mundo por meio de educação, defesa e demonstração. 

A GSA convoca líderes da indústria de frutos do mar, academia e ONGs para colaborar em questões transversais como responsabilidade ambiental e social, saúde e bem-estar animal, segurança alimentar e muito mais. A GSA é uma organização orientada por membros. Os membros incluem produtores certificados, empresas e indivíduos.

 

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