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RAS NOS EUA - Moda passageira ou futuro?

RAS NOS EUA - Moda passageira ou futuro?

Data de Publicação: 8 de abril de 2021 10:56:00
Com a expansão do desenvolvimento da aqüicultura terrestre nos EUA, novos empreendimentos exalam confiança

 

Ideal Fish é uma instalação RAS de 63.000 pés quadrados que produz branzino em Connecticut (Foto cedida pela Ideal Fish)

 

*Por Jen A. Miller

Em um país conhecido por comemorar aqueles que ganham dinheiro rápido, os criadores de salmão do Atlântico em terra estão optando por uma visão de longo prazo. Uma série de instalações de salmão em grande escala, baseadas em terra, estão plantando suas bandeiras em solo dos EUA, mesmo que leve vários anos e centenas de milhões de dólares de investimento antes que os empreendimentos anunciados mais recentemente produzam seu primeiro peixe vendável.

A crescente demanda não apenas por salmão do Atlântico, mas por quaisquer alimentos que possam ser rastreados até suas origens sem produtos químicos, hormônios e antibióticos - sem mencionar os avanços na tecnologia que estão tornando o processo mais barato e mais limpo - levou a esse tipo de investimento de tempo e dinheiro nos Estados Unidos.

Na opinião de um operador que já opera há alguns anos uma instalação de aquicultura em terra, a mudança para tanques terrestres não é uma moda passageira.

“Há uma enorme quantidade de dinheiro sendo despejada neste setor”, disse James MacKnight, diretor de vendas e marketing da Ideal Fish , uma instalação com sede em Connecticut que atualmente cria branzino. MacKnight dá as boas-vindas à adição de novos jogadores ao campo: “É obsceno e maravilhoso. A hora é agora."

Lançado em 2013, o Ideal Fish é uma instalação de 63.000 pés quadrados que se orgulha de levar seus peixes de seu tanque aos pratos dos consumidores em menos de 24 horas. Ter um caminho 100% rastreável do início ao fim é importante para os consumidores de hoje que desejam comida local e saber de onde veio a comida, disse MacKnight. Agora, esse processo é sustentável também no lado do negócio. “A tecnologia existe hoje para nos dar a chance de ser economicamente viáveis ??onde antes não existia. Acredito que a tecnologia existe. Acredito que as condições do mercado existem. ”

"É evidente que as barreiras à entrada do salmão em terra estão diminuindo e as barreiras ao crescimento do salmão criado em redes ou em gaiolas estão aumentando"

Instalações de sistemas de recirculação de aquicultura (RAS) baseados em terra estão surgindo em todos os lugares, de Miami a Wyoming . Maine em breve será o lar de duas dessas empresas: Nordic Aquafarms , uma empresa que já opera duas fazendas terrestres na Dinamarca e vai abrir sua primeira instalação nos Estados Unidos em Belfast, Maine, em 2020; e Whole Oceans , que planeja inaugurar em Bucksport, Maine, este ano.

Em suas fazendas na Dinamarca, a Nordic Aquafarms produz salmão e peixe-rei de cauda amarela. Em suas instalações nos EUA, que devem estar operacionais em 2020, a empresa produzirá apenas salmão do Atlântico. Quando concluída, será uma das maiores instalações desse tipo no mundo, com mais de 30.000 toneladas de capacidade de produção anual.

Um investimento estimado de US $ 500 milhões é, obviamente, grande, mas o CEO da Nordic Aquafarms, Erik Heim, disse que "você precisa ser de longo prazo porque o planejamento deve começar até que você tenha o peixe lançado - você pode facilmente chegar a quatro anos".

Ele apontou para o preço das ações do salmão do Atlântico em empresas de capital aberto na Bolsa de Valores de Oslo e disse que “seu investimento por libra de peixe não é necessariamente maior” do que comprar essas ações.

Heim disse que amadurece a tecnologia e “know-how em relação a como essa produção pode funcionar” junto com uma demanda crescente por proteína de peixe que “não tem crescido no ritmo que precisa nas próximas décadas para atender a futura demanda local de frutos do mar ”Faz com que o investimento nas instalações de Belfast seja sólido.

“É um espaço de oportunidade interessante”, disse ele.

Samuel Chen, chefe de desenvolvimento de negócios corporativos da Hudson Valley Fish Farms , com sede em Nova York , concorda.

“Há uma escassez iminente de proteína, e frutos do mar são uma das formas mais eficientes de produzir proteína”, disse ele. Atualmente, o negócio de Chen é cultivar truta prateada , um tipo de salmão do Pacífico.

 

 

Esta escassez, combinada com o fato de que "não há muitas oportunidades de crescimento com a pesca selvagem", disse Chen, além de um impulso para a produção local de frutos do mar devido à demanda do consumidor por rastreabilidade e custos mais baixos (especialmente com uma possível guerra comercial e tarifas que tornam os produtos internacionais mais caros) deixaram a porta aberta para as fazendas terrestres.

“Empresas com visão de futuro estão vendo a oportunidade de maior controle sobre a qualidade e a capacidade de criar um produto diferenciado”, disse ele, comparando-o ao início do Wagyu para a pecuária, onde temperatura, taxa de exercício, o que o animal comia e os métodos de colheita estavam todos sob o controle do produtor.

A Whole Oceans planeja ter seu peixe pronto para venda em suas instalações no Maine no outono de 2021. A empresa já vendeu previamente 100% de sua produção nos primeiros 10 anos.

“Claramente, as barreiras para a entrada do salmão terrestre estão diminuindo e as barreiras para o crescimento do salmão criado em gaiolas ou rede estão aumentando”, disse Ben Willauer, diretor de desenvolvimento corporativo da Whole Oceans. “Esse ponto de inflicção, acreditamos, está acontecendo enquanto falamos, especialmente em áreas onde é muito difícil expandir o trabalho baseado no oceano, como nos Estados Unidos, que tem regras ambientais rígidas.”

Dentro da fazenda de truta prateada do Hudson Valley Fish Farms no interior do estado de Nova York (Foto cedida pela Hudson Valley Fish Farms)

 

A unidade Whole Oceans está sendo construída ao longo do rio Penobscot, na antiga fábrica de papel Verso. O prédio já tem a infraestrutura de resfriamento necessária, disse Willauer, além do rio ter a salinidade e a temperatura certas para o salmão do Atlântico - e “é o lar do salmão selvagem do Atlântico no centro de sua histórica corrida de desova”, disse ele. Uma viagem de três horas até Boston, um grande ponto de distribuição de salmão do Atlântico, também tornava a localização de Bucksport o local ideal.

"A localização é o que mais importa para o mais novo empreendimento Maine RAS"

As fazendas de salmão em terra muitas vezes são recebidas com apreensão por parte das comunidades locais, que podem inicialmente associá-las a problemas encontrados em outros tipos de piscicultura. Eles acabam se preocupando mais com quem os novos empregos irão, como o Whole Oceans descobriu durante uma reunião informativa realizada em Bucksport no final de março.

“Seremos capazes de contratar pessoas que possuem conjuntos de habilidades comerciais tradicionais, como engenharia e encanamento, bem como alguns conjuntos de habilidades especializadas, como química, biologia e saúde veterinária de peixes”, disse Willauer, observando que Bucksport também fica perto de duas grandes escolas de engenharia. “Podemos contratar alguém com diploma de ensino médio e dar a eles uma quantidade adequada de treinamento de força de trabalho, fortemente auxiliado nos custos pelo estado do Maine, e eles seriam qualificados para trabalhar em nossas instalações.”

“O que você está vendo nas principais seções de inovações não é apenas baseado na terra. O grande impulso na Noruega agora é a produção offshore, que está mais longe no mar ”, disse Heim, da Nordic Aquafarms. “Acho que vocês verão inovação e desenvolvimento em todos os ramos da aquicultura. A base terrestre veio para ficar. Já é uma parte permanente da indústria. É apenas sobre o quão longe você vai em termos de pesca e colheita. ”

 

*Jen A. Miller é uma escritora que mora na Pensilvânia e seu trabalho já apareceu em tudo, desde The New York Times a Engineering News Record

  Da Global Aquaculture Alliance

 

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