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INTELIGÊNCIA - Eles vendem ações de crustáceos à beira-mar: uma onda de CSAs de ostra

INTELIGÊNCIA - Eles vendem ações de crustáceos à beira-mar: uma onda de CSAs de ostra

Data de Publicação: 8 de abril de 2021 10:05:00
Em uma pandemia, os criadores de moluscos encontram o alívio necessário por meio de programas de aquicultura apoiados pela comunidade, ou CSAs

 

A pandemia  forçou muitos elos das cadeias de abastecimento de alimentos a adaptarem seus modelos. Os criadores de ostras estabeleceram programas de compra apoiados pela comunidade para recuperar partes das vendas perdidas (Fotos cortesia de Ostras de Emily)

 

 

 

*Por Jodi Helmer

Desde que Michael Gilman fez seus primeiros arrendamentos em 2010, quase 100% das ostras crescidas em gaiolas que ele produz para a Indian River Shellfish foram vendidas para restaurantes e outras contas de atacado.

“Algumas pessoas vinham ao cais perguntar sobre a compra de ostras, então montamos um quadro branco em nossa cabana de ostras delipidada, onde as pessoas podiam deixar pedidos”, lembra Gilman. “Eram apenas essas pequenas vendas pontuais, nunca algo com que contávamos para ganhar dinheiro.”

A pandemia global de coronavírus mudou tudo isso. Ao mesmo tempo que restaurantes fechavam e contas de atacado cancelavam pedidos, começaram a chegar ligações de clientes que queriam comprar marisco fresco, direto.

Gilman transformou a cabana de ostras nas docas em Madison, Connecticut, em uma loja de varejo improvisada, postou “ostras disponíveis” e quase da noite para o dia, Indian River Shellfish começou a gerar a maior parte de sua receita com vendas diretas ao consumidor.

“Naquele primeiro sábado, vendemos ostras no cais, esgotamos em menos de duas horas”, lembra ele.

O tamanho da xícara é importante, mas para ostras, a marca é mais importante

Pivô pandêmico

A pandemia forçou muitos elos das cadeias de abastecimento de alimentos a adaptarem seus modelos. A pesquisa  mostra que apenas 4 por cento dos produtores vendiam frutos do mar cultivados por meio de canais diretos ao consumidor antes que a pandemia do coronavírus atingisse e a perda de contas no atacado levasse a quedas significativas nas receitas - nos Estados Unidos, historicamente cerca de dois terços de todos as vendas de frutos do mar são para serviços de alimentação. Na Flórida, os produtores de aquicultura de moluscos relataram um declínio de 75% nas vendas devido à pandemia.

Embora a baixa demanda do mercado e as receitas reduzidas devido ao COVID-19 sejam as principais preocupações para os operadores de aquicultura em todo o mundo, um relatório da Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura observou, “operadores de aquicultura em pequena escala e piscicultura em áreas onde as importações de peixes são importantes podem se beneficiar da redução concorrência, especialmente se eles podem proteger seus mercados de varejo.”

Operadores criativos voltados para vendas diretas ao consumidor, lançando programas de Aquicultura Apoiada pela Comunidade (CSA). O conceito CSA é popular entre os fazendeiros que cobram dos clientes antecipadamente, prometendo parcelas semanais - ou quinzenais - da colheita ao longo da temporada, fornecendo uma conexão direta com vegetais frescos cultivados localmente. Os produtores de aquicultura copiaram o modelo, apresentando aos clientes os frutos do mar cultivados.

Nos últimos dois anos, várias operações de aquicultura lançaram programas de aquicultura apoiados pela comunidade. Little Ram Ostras ,  Indian River Shellfish , Emily's Oysters  and Walrus e Carpenter Oyster Farms  vendem ostras cultivadas por meio de ações da CSA, enquanto a Rolling Blue Farm opera uma CSA de camarão.

Emily Selinger, da Emily's Oysters em Freeport, Maine, construiu seu negócio em torno do modelo CSA.

“Na primeira temporada [em 2019], eu tinha apenas uma pequena quantidade de ostras que eram grandes o suficiente para vender, então não fazia sentido estabelecer relações com restaurantes”, lembra Selinger. “O modelo CSA é adequado para a aquicultura [porque] temos uma boa noção de quanto produto temos na fazenda e é uma maneira inteligente de fazer as pessoas comprarem ostras semana após semana.”

Selinger oferece duas opções de CSA: oito dúzias de ostras por US $ 140 ou quatro dúzias de ostras por US $ 85. Em vez de distribuir porções todas as semanas, os clientes podem solicitar ostras conforme necessário durante a temporada. Em 2019, 50 assinantes se inscreveram no CSA e a adesão “cresceu muito” desde então; Selinger atribui o impulso à pandemia.

Em North Fork, em Long Island, NY, a Little Ram Oyster Company gerava 100% de suas vendas de ostras cultivadas para restaurantes locais e os fechamentos relacionados à pandemia ameaçaram seus negócios.

“O COVID fez sucesso um ano depois de comprarmos a fazenda e afetou nosso plano de negócios”, admite Stefanie Bassett. “Tivemos que começar a pensar criativamente.”

Bassett, junto com a parceira Elizabeth Peeples, decidiu abrir uma barraca de fazenda em sua casa. A dupla costumava vender para os mesmos clientes semana após semana e aprenderam que alguns estavam dirigindo até 90 minutos para comprar ostras, preocupados em chegar à barraca da fazenda antes que as ostras se esgotassem. Essas conversas geraram a ideia de estabelecer um CSA.

Mais trabalho, maior recompensa

No início deste ano, a Little Ram Oyster Company lançou ações da CSA de 15 e 31 semanas com preços a partir de US $ 540; as vendas excederam suas metas.

“Foi uma grande oportunidade de garantir que [nossos clientes] comeriam ostras”, disse Bassett. “Também nos ajuda a saber, de antemão, que parte da nossa receita será para o ano [e] podemos usar o dinheiro para comprar sementes para o próximo ano.”

As receitas são frequentemente mais altas para operadores que vendem mariscos de criação por meio de canais de varejo. Enquanto o preço de atacado das ostras varia de 40 a 50 centavos por ostra, Gilman vende ostras nas docas por US $ 1 cada; Selinger ganha até $ 1,77 por ostra através do CSA.

Apesar do sucesso do modelo CSA, as operadoras comparam o caminho das vendas diretas ao consumidor com a natação rio acima.

“Há muitos obstáculos extras para o modelo direto ao consumidor / CSA”, admite Selinger.

Emily's Oysters foi fundada no Maine há apenas dois anos, e o COVID-19 forçou os proprietários da empresa a fazer um pivô rápido

Gilman teve que estabelecer uma presença na mídia social, construir um site com pedidos online, criar materiais de marketing para o consumidor, abrir contas para aceitar pagamentos como o Venmo e alocar funcionários para atender os clientes.

À medida que os CSAs se tornam mais comuns, as operadoras precisam procurar oportunidades para se destacar. Selinger oferece um kit de descasque e aulas com cada associação CSA e Bassett inclui add-ons como kits com ingredientes para fazer um bloody mary ou sopa.

Bassett não vê o número crescente de opções de aquicultura CSA como competição. Em vez disso, ela disse: “É uma maneira de expandir nossos negócios e a indústria”.

Gilman concorda. Ele planeja continuar com as vendas diretas ao consumidor após a COVID deixar a cidade.

“Nunca venderemos centenas de milhares de ostras em nosso cais, então voltaremos às contas de atacado”, disse ele. “Quando você faz o atacado, não tem ideia para onde vão suas ostras; no cais, ouvimos histórias de que alguém está comprando ostras para um aniversário ou reunião de família ou outra celebração; há uma conexão com a comunidade. ”

 
 

 

*JODI HELMER é uma jornalista

que mora na

Carolina do Norte e cobre os negócios

de alimentos e agricultura.

 

 

Artigo publicado na Global Aquaculture Alliance 

 

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