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A tecnologia de teste de DNA portátil pode resistir à fraude em frutos do mar?

A tecnologia de teste de DNA portátil pode resistir à fraude em frutos do mar?

Data de Publicação: 31 de agosto de 2021 09:22:00
Com a substituição de espécies sendo exacerbada pela pandemia COVID-19, uma nova tecnologia está ao nosso alcance.

 

Cavala em exposição em um mercado na Espanha. Uma ferramenta desenvolvida para diagnosticar tumores pode identificar espécies de peixes tocando a ponta em uma amostra, um desenvolvimento que pode ajudar a combater a fraude em frutos do mar (Imagem do Shutterstock)

 

*Por Jodi Helmer

Quando LeeAnn Applewhite começou a executar análises de DNA em amostras de frutos do mar comerciais em 2015, 75 por cento deles - espécies que variam de garoupa e pargo a bagre e camarão - foram rotulados erroneamente.

“Estávamos testando milhares de amostras ... e algumas delas eram rotulagem incorreta não intencional; era uma espécie de captura acidental com [espécies como] garoupa ou pargo, mas toda a carga não foi rotulada erroneamente ”, disse Applewhite, cofundador e presidente da Applied Food Technologies .

Embora os números tenham caído - Applewhite estima que apenas 20% dos frutos do mar foram perdidos rotulados em 2019 - a fraude continua sendo um problema no setor.

Oceana, uma organização sem fins lucrativos que lançou uma campanha para combater a fraude em frutos do mar há mais de uma década, relatou números semelhantes: nas amostras coletadas em seu Programa de Monitoramento de Importação de Frutos do Mar, um em cada cinco peixes testados foram rotulados erroneamente.

 

Os números caíram, mas a pandemia agravou o problema.

“Depois da COVID, estamos vendo uma recuperação porque muitos armazéns tinham produtos em seus freezers e, em seguida, [restaurantes e instituições] fecharam, então agora eles estão vendendo o que têm com o que podem”, explica Applewhite. “Vimos um aumento [na substituição de espécies] em 2021; não chega nem perto dos 75 por cento de quando começamos, mas está perto de 50 por cento. ”

A fraude é mais comum em frutos do mar pescados na natureza. O mercado, acredita Applewhite, se presta tanto à rotulagem incorreta intencional quanto não intencional, mas a fraude ainda afeta as operações de aquicultura. Na verdade, um relatório da Organização para Alimentação e Agricultura das Nações Unidas descobriu que a substituição de espécies e rótulos errados são especialmente difíceis de detectar quando o peixe é altamente processado em refeições de peixe preparadas.

Algumas operadoras, preocupadas com o problema, recorreram à tecnologia. Em 2019, a fabricante internacional de rações BioMar anunciou que havia desenvolvido um teste de DNA para ingredientes marinhos usados ??em suas rações para aquicultura.

Em um comunicado à imprensa , o diretor de sustentabilidade Vidar Gundersen disse: “Relatórios de fraude em muitos dos maiores mercados de frutos do mar do mundo destacam a importância de dados de rastreabilidade precisos e confiáveis ??em toda a cadeia de valor ... esperamos que este novo teste baseado em DNA desempenhe um papel crucial em esforços focados em construir a confiança do consumidor e das partes interessadas. ”

Um estudo publicado na Aquaculture Research usou a análise de DNA para testar a composição de farinhas e rações de peixes comerciais para operações de aquicultura e concluiu, “metodologias moleculares são necessárias para certificar alimentos para peixes, permitindo que os produtores de rações para peixes demonstrem seu compromisso com a aquicultura sustentável”.

A tecnologia de DNA é a melhor agora, mas as coisas estão sempre mudando.

 

 

Uma ferramenta de um toque?

O teste de DNA é apenas uma das tecnologias que tornaram mais fácil e rápido detectar a substituição de espécies. A mais recente inovação é a MasSpec Pen. A pesquisa mostra que o dispositivo portátil, inicialmente desenvolvido para diagnosticar tumores em contato, também poderia ser usado para identificar espécies de peixes simplesmente tocando a ponta da caneta na amostra.

O processo levou menos de 15 segundos, o que foi 720 vezes mais rápido do que uma análise de DNA convencional chamada teste de reação em cadeia da polimerase (PCR) e os resultados foram 100 por cento precisos nas amostras testadas.

“Para os frutos do mar, ficamos especialmente entusiasmados em poder classificar com precisão o salmão do Atlântico e o salmão sockeye, já que esses peixes são da mesma espécie, mas com diferentes habitats de alimentação, já que o salmão do Atlântico costuma ser criado em fazendas e o salmão sockeye é capturado na natureza”, disse a pesquisadora Abigail Gatmaitan, da Universidade do Texas em Austin (Texas, EUA), disse ao Advocate.

 

A tecnologia tem suas desvantagens: a MasSpec Pen deve ser usada com um espectrômetro de massa; as instalações de teste podem possuir o equipamento freqüentemente considerável e caro, mas na ausência da máquina, as amostras ainda precisariam ser enviadas a um laboratório para detectar fraudes. Este processo pode demorar vários dias.

Gatmaitan está atualmente trabalhando na interface do dispositivo com um espectrômetro de massa portátil para tornar a tecnologia mais acessível e expandir seu uso e acelerar a identificação de espécies.

“A tecnologia da MasSpec Pen ajudaria a lidar com a fraude de frutos do mar, sendo capaz de analisar amostras com rapidez e precisão, permitindo que mais amostras sejam processadas de uma vez”, explicou ela. “Isso aumentará a probabilidade de fraude ser detectada mais cedo.”

Há outro problema: a caneta MasSpec é tão nova que o banco de dados atual se limita a 12 marcadores para peixes comuns, o que é insuficiente para lidar com amostras que podem vir de cerca de 30.000 espécies, de acordo com Applewhite. A tecnologia ainda está em sua infância e está uma década atrás dos métodos atuais de análise de DNA, acrescentou ela.

Em vez disso, Applewhite acredita que os dispositivos portáteis que estão em desenvolvimento e que usam o sequenciamento de DNA para a identificação de espécies são mais promissores e podem estar disponíveis comercialmente "nos próximos anos".

Ao contrário do sequenciamento de DNA, que usa amostras de tecido para sequenciar os pares de base das proteínas em um local específico no genoma do peixe, a caneta MasSpec extrai componentes moleculares como carnosina, anserina, ácido succínico, xantina e taurina para determinar as espécies de peixes. Embora os pesquisadores tenham sido capazes de determinar as espécies testadas com 100 por cento de precisão (e muito mais velocidade) usando a caneta MasSpec, Applewhite acredita que o sequenciamento de DNA é um método superior de identificação de espécies.

Independentemente de qual ferramenta se mostre popular no mercado, o interesse na prevenção de fraudes em frutos do mar é uma tendência positiva para a indústria: “A tecnologia de DNA é a melhor agora, mas as coisas estão sempre mudando”, disse ela. “Sempre olhamos para novas tecnologias porque queremos fazer isso mais rápido e com a maior precisão possível para a indústria.”

*É  jornalista e mora na Carolina do Norte e cobre os negócios de alimentos e agricultura.  Artigo publicado no site da  Global Aquaculture Alliance , instituição sem fins lucrativos cuja missão é promover práticas responsáveis ??de aquicultura por meio da educação, defesa e demonstração

 

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