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A criação de peixes em água doce é mais acessível e sustentável do que no oceano

A criação de peixes em água doce é mais acessível e sustentável do que no oceano

Data de Publicação: 31 de março de 2021 14:49:00
Nós vemos as fazendas de peixes de água doce como a melhor maneira de ajudar a combater a fome e aumentar a segurança alimentar

 

Jeremiah Kiarie reúne tilápia na fazenda de peixes Green Algae Highland no centro do Quênia em 29 de abril de 2017 (Foto: Tony Karumba / AFP via Getty Images)

 

*Por  Ben Belton, Dave Little e Wenbo Zhang

Uma onda de interesse está crescendo na agricultura dos mares. É parte de uma corrida global para explorar os recursos oceânicos que foi apelidada de "aceleração azul".

As projeções otimistas dizem que a maricultura inteligente - criação de peixes no mar pode aumentar a produção de peixes e crustáceos no oceano em 21 milhões a 44 milhões de toneladas métricas até 2050, um salto de 36% a 74% em relação aos rendimentos atuais. Outras estimativas sugerem que uma área de aquicultura oceânica do tamanho do Lago Michigan pode produzir a mesma quantidade de frutos do mar que todos os peixes selvagens do mundo combinados.

Esta história faz parte de Oceans 21

Nossa série sobre o oceano global foi inaugurada com cinco perfis de profundidade . Esteja atento a novos artigos sobre o estado dos nossos oceanos antes da próxima conferência do clima da ONU, a COP26. A série é trazida a você pela rede internacional de The Conversation.

Nosso trabalho como pesquisadores interdisciplinares estudando aquáticos  sistemas alimentares mostra que essas afirmações exageram o verdadeiro potencial da maricultura e que aumentar a maricultura de forma sustentável é repleto de desafios.

Nós vemos  as fazendas de peixes de água doce como a melhor maneira de ajudar a combater a fome e aumentar a segurança alimentar. Em nossa opinião, governos, financiadores e cientistas devem se concentrar na melhoria da aquicultura em terra para ajudar a cumprir os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas .

Suposições questionáveis

Os defensores da aquicultura oceânica costumam citar os suprimentos limitados de peixes capturados na natureza e pedem seu cultivo para alimentar o mundo . Segundo eles, a aquicultura terrestre é limitada por recursos escassos de terra e água doce, enquanto os oceanos oferecem vastas áreas adequadas para a agricultura.

Enquadrada desta forma, a maricultura parece oferecer um potencial ilimitado para atender à demanda futura por frutos do mar e alimentar populações vulneráveis ??com pouco impacto ambiental . Mas nossa pesquisa mostra um quadro diferente. Vemos muito menos limitações técnicas, econômicas e de recursos para a aquicultura de água doce do que para a agricultura oceânica, e um potencial muito maior para as pisciculturas terrestres contribuírem para a segurança alimentar global.

A aquicultura de água doce tem crescido continuamente nas últimas três décadas. A Ásia está no centro deste boom, respondendo por 89% da produção mundial de aquicultura , excluindo as plantas.

A Grieg Seafood opera uma fazenda de salmão em Clio Channel, Arquipélago de Broughton, British Columbia, Canadá, em parceria com a Tlowitsis First Nation (Foto: David Stanley / Flickr , CC BY)

Os grupos de espécies mais importantes - carpa, tilápia e bagre - são herbívoros ou onívoros, por isso não precisam comer proteína animal para prosperar. Embora possam ser alimentados com pequenas quantidades de peixes para acelerar o crescimento, sua dieta básica consiste em subprodutos baratos de safras como arroz, amendoim e soja, bem como plâncton natural.

É relativamente barato e fácil cultivar peixes de água doce em pequenos lagos de terra. A aquicultura tem sido uma vantagem econômica, especialmente na Ásia, proporcionando empregos e renda para um grande número de fazendas familiares, trabalhadores e pequenos negócios. Peixes de água doce cultivados tendem a ser um alimento básico acessível para milhões de consumidores de baixa e média renda - e muitos dos mais abastados também.

Criação de peixes marinhos

Criar peixes marinhos é uma proposta diferente. O ambiente hostil do oceano torna a produção arriscada, e a biologia dessas espécies torna muitas delas difíceis e caras de se reproduzir e crescer.

A maioria das espécies de aquicultura marinha são carnívoros, por isso precisam de outros peixes como parte de suas dietas. Cerca de 20 milhões de toneladas métricas de peixes capturados a cada ano são usados ??para alimentar peixes de viveiro. É uma questão ambiental e ética controversa , já que alguns desses peixes poderiam servir de alimento para humanos.

As melhorias na tecnologia reduziram, embora não eliminaram, a quantidade de peixes usados ??nas rações, especialmente para o salmão de viveiro . Agora é preciso metade do peixe fresco para criar salmão do que há 20 anos.

 

Essas inovações foram alcançadas por meio de investimentos maciços do governo norueguês e da indústria, que datam da década de 1970. A pesquisa se concentrou em melhoramento genético, nutrição e sistemas de produção, e valeu a pena. O salmão de viveiro representa agora 45% de todos os peixes cultivados no mar .

No entanto, é improvável que outros peixes menos populares, como garoupa, robalo ou cobia, sejam pesquisados ??ou cultivados com a mesma eficiência. O mercado é muito pequeno.

Para uma analogia terrestre, pense em galinhas. Como o salmão, elas têm sido o foco de intensa pesquisa e desenvolvimento . Como resultado, eles agora alcançam o tamanho do mercado em apenas 45 dias. Por outro lado, a galinha d'angola - uma ave parecida com uma galinha criada para mercados especializados - passou por uma criação seletiva limitada, se desenvolve lentamente e produz muito menos carne, tornando-a mais cara de criar e mais cara de comprar.

Cultivando em oceano aberto

A piscicultura marinha é atualmente realizada em baías protegidas e lagos marinhos. Mas há um interesse crescente em um novo método de alta tecnologia que cria peixes em enormes gaiolas submersíveis ancoradas longe da terra em alto-mar. É um negócio arriscado, com altos custos operacionais. Uma infraestrutura cara é vulnerável a tempestades intensas.

Para ter sucesso, as fazendas offshore precisarão cultivar peixes caros, como o atum rabilho. E precisarão operar em escala industrial, como a gigantesca “Fazenda Oceânica” da SalMar na Noruega, que tem capacidade para 1,5 milhão de peixes .

Embora a maricultura em mar aberto possa ser tecnicamente viável, sua viabilidade econômica é questionável. Projetos-piloto na Noruega, China e Estados Unidos ainda não são comercialmente bem-sucedidos. E embora haja uma forte demanda global por salmão, outras espécies como a garoupa têm pequenos nichos de mercado. Eles provavelmente continuarão sendo produtos especializados de alta qualidade devido aos altos custos de produção.

Alternativas de água doce

A população humana está crescendo mais rápido na África e a renda está aumentando mais rapidamente na Ásia . A maior parte da demanda futura adicional por peixe virá de consumidores de baixa e média renda nessas regiões. A criação de tilápia e bagre já está se tornando mais popular no Egito e na África Ocidental e Oriental.

Enquanto isso, o consumo total de frutos do mar em países de alta renda estagnou desde 2000. Mas mesmo nesses países, a demanda por peixes de água doce de viveiro está crescendo porque é uma fonte acessível de proteína. Nos EUA, tilápia, pangasius (bagre de água doce) e bagre do canal são o quarto, o sexto e o oitavo mais consumidos itens de frutos do mar .

A maricultura offshore pode um dia produzir peixes de luxo que gerem lucros para alguns grandes investidores. Mas acreditamos que a aquicultura de água doce continuará a alimentar muito mais pessoas e a beneficiar muito mais agricultores e pequenas empresas.

Um rebocador reboca uma instalação de cultivo marítimo
offshore em Qingdao, China, em
14 de junho de 2017. (Foto: Grupo Visual China via Getty Images)

 

Os investimentos em reprodução seletiva, controle de doenças e gestão de fazendas por meio de parcerias público-privadas podem criar uma indústria de aquicultura mais sustentável, reduzindo a quantidade de terra, água doce e ração usada para o cultivo de peixes e, ao mesmo tempo, aumentando a produtividade. Para um desenvolvimento mais inclusivo e sustentável, acreditamos que os governos e financiadores devem priorizar a criação de peixes em terra.

*Do theconversation.com, via WordFischer Center

Os autores

 

Ben Belton

Professor Associado de Desenvolvimento Internacional, Michigan State University

 

 

 

Dave Little

Professor de Desenvolvimento de Recursos Aquáticos, Universidade de Stirling

 

 

 

Wenbo Zhang

Professor de Pesca e Ciências da Vida, Shanghai Ocean University

 

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