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A aquicultura pode ganhar vapor com a energia geotérmica?

A aquicultura pode ganhar vapor com a energia geotérmica?

Data de Publicação: 2 de fevereiro de 2022 11:58:00
China, Islândia e Estados Unidos estão apenas começando a explorar a energia geotérmica como recurso para a produção de frutos do mar.

 

*Por Jen A. Miller
 
À medida que a cadeia global de fornecimento de alimentos avança lentamente em iniciativas de redução de carbono, um novo foco está sendo colocado em tecnologias um tanto antigas. Enquanto a energia geotérmica existe há décadas (primeiramente fazendo incursões nos Estados Unidos na década de 1970) – e ainda representa apenas menos de 1% da fonte de energia para a aquicultura globalmente – seu potencial para regular eficientemente as temperaturas da água da aquicultura é intrigante.
 
A energia geotérmica pode ser um recurso crescente para a produção de frutos do mar. Matorka, na Islândia, colheu quase 1.300 toneladas métricas de carvão ártico e algumas trutas em 2021 ( Foto cortesia de Matorka )
 
A energia geotérmica é uma fonte de energia de renovação que vem da subsuperfície da Terra e vem em formas que os humanos podem explorar através de coisas como gêiseres, fontes termais e fontes hidrotermais. Muitas vezes pode ser encontrado perto dos limites das placas tectônicas, onde a subsuperfície da Terra tem a melhor chance de aparecer.
 
De acordo com um estudo de fevereiro de 2021 publicado na Geothermics , 21 países estão agora usando fontes de calor geotérmico para criar peixes, crustáceos, anfíbios e répteis. No geral, o uso de fontes de calor geotérmico para a aquicultura também aumentou mais de 13% desde 2015.
 
Frank van Roest, diretor de investimentos do Aqua-Spark , um fundo global de investimentos com sede na Holanda, diz que a aquicultura movida a energia geotérmica é atraente por vários motivos, e não apenas por causa dos menores impactos ambientais. Para a aquicultura terrestre, as águas geotérmicas podem ser mais baratas e menos complicadas de usar.
 
“Se você olhar para as instalações RAS, apenas certificar-se de que a qualidade da água e a temperatura da água estão corretas é um custo enorme em termos de despesas de capital e despesas operacionais”, disse ele.
Em 2016, a empresa Aqua-Spark investiu em Matorka , uma fazenda de aquicultura terrestre em Grindavík, Islândia, que iniciou suas operações em 2017. Em 2021, a empresa colheu quase 1.300 toneladas métricas principalmente de carvão do Ártico ( Salvelinus alpinus ) e algumas trutas steelhead ( Oncorhynchus mykiss ), e eles planejam colher cerca de 1.600 este ano. Van Roest disse que Matorka tem a capacidade de quase dobrar essa produção.
“Onde [geotérmico] estiver disponível, ele pode desempenhar um papel, desde que seja desenvolvido corretamente e o conteúdo mineral associado seja monitorado e, possivelmente, o tratamento necessário da água seja aplicado.”
“Se você olhar para o que Matorka está fazendo, eles são uma fazenda em terra, mas uma das vantagens da Islândia é a capacidade de acessar água doce de alta qualidade”, além de energia geotérmica abundante, disse ele. A empresa também aproveitou a robusta infraestrutura de exportação de pescado da Islândia e envia seu produto principalmente para a América do Norte e Europa. A pandemia complicou os planos e desacelerou um pouco seu crescimento, mas Matorka tem sido flexível e rápido em mudar os planos para atender às demandas atuais, acrescentou. Por exemplo, eles começaram trabalhando diretamente com restaurantes, mas mudaram para mais clientes de varejo durante a pandemia para atender à nova demanda de clientes que queriam preparar peixe em casa em vez de sair para comer.
 
Matorka também se beneficiou da já robusta infraestrutura de energia geotérmica da Islândia, de acordo com Árni Páll Einarsson, diretor de operações da Matorka. As instalações de energia geotérmica geram cerca de 25% da eletricidade do país e respondem por 66% do uso de energia primária da Islândia, de acordo com a Autoridade Nacional de Energia da Islândia.

 

“A energia geotérmica é bastante conhecida e estável na Islândia, então para Matorka, que está comprometida com suas práticas de produção sustentável, esta foi uma escolha fácil, pois é ecologicamente correta, sustentável e econômica”, disse Einarsson ao Advocate.
 
Globalmente, a China lidera a aquicultura movida a energia geotérmica (seu governo tem como alvo o desenvolvimento geotérmico como fonte de energia limpa para reduzir a dependência do carvão), seguida pelos Estados Unidos, Islândia, Itália e Israel.
 
Para a aquicultura dos EUA, a energia geotérmica tem desempenhado um papel desde a década de 1970, começando no Vale Imperial da Califórnia e na planície do rio Snake em Idaho. Só Idaho produz hoje de 2 a 2,5 milhões de libras de tilápia mais peixes ornamentais, explicou Gary Fornshell, que recentemente se aposentou da Extensão da Universidade de Idaho, onde atuou como educador de extensão.
 
“A aquicultura aqui em Idaho é única porque temos recursos hídricos tanto de água fria quanto geotérmica, e cultivamos uma variedade de espécies que você não necessariamente associaria a esta parte do país”, disse ele, incluindo jacarés. As fontes de aquicultura de Idaho também não são consumíveis, pois a água usada é então devolvida à fonte, e seus poços geotérmicos são artesianos (no lado da água fria, a água de nascente para fazendas de trutas funciona por gravidade).
 
Esse tipo de aquicultura é “acessível e sustentável porque não há custos de bombeamento”, disse ele. Idaho aproveitou a energia geotérmica para alimentar tudo, desde estufas a fazendas, faculdades e faculdades. A Idaho State House também é a única capital do estado dos EUA aquecida pela energia geotérmica.
 
 
No entanto, a expansão da aquicultura geotérmica é dificultada em Idaho por dois fatores: Primeiro, a perfuração de novos poços é proibida. Em segundo lugar, enquanto os aquicultores se dão bem com a tilápia, eles têm sido resistentes a mudar para produtos de maior valor. “Isso requer a consideração de mercados em desenvolvimento e aprender como cultivar essas espécies. É quase como começar um negócio totalmente novo”, disse Fornshell.
 
À medida que o mercado geotérmico geral continua a crescer (de US$ 4,6 bilhões em 2018 para US$ 6,8 bilhões previstos até 2026, de acordo com a Allied Market Research ), a aquicultura geotérmica provavelmente seguirá.
 
“Isso não resolverá todos os nossos problemas, mas certamente é uma fonte de energia viável e estável que pode fazer parte da solução de alguns dos problemas ambientais do mundo”, disse Einarsson. “Onde [geotérmico] está disponível, ele pode desempenhar um papel, desde que seja desenvolvido corretamente e o conteúdo mineral associado seja monitorado e, possivelmente, o tratamento de água necessário seja aplicado”.
*Jen A. Miller é uma escritora de Nova Jersey cujo trabalho apareceu em tudo, desde The New York Times até Engineering News Record.
 
Artigo transcrito do site da Global Seafood Alliance  (GSA), instituição que promove práticas responsáveis ??de frutos do mar em todo o mundo por meio de educação, defesa e demonstração. A GSA convoca líderes da indústria de frutos do mar, academia e ONGs para colaborar em questões transversais como responsabilidade ambiental e social, saúde e bem-estar animal, segurança alimentar e muito mais. A GSA é uma organização orientada por membros. Os membros incluem produtores certificados, empresas e indivíduos.
 

 

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