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OPINIÃO - A agricultura oceânica regenerativa é uma tendência, mas pode ser um modelo de negócios de sucesso?

OPINIÃO - A agricultura oceânica regenerativa é uma tendência, mas pode ser um modelo de negócios de sucesso?

Data de Publicação: 11 de janeiro de 2022 10:47:00
Projetos na Dinamarca e na Inglaterra se concentram na educação e na construção de modelos positivos para o clima.

 

*Por Bonnie Waycott

Embora a aquicultura seja uma das indústrias de alimentos que mais crescem no mundo, ainda há preocupações de que ela esteja sendo estimulada às custas do meio ambiente. Mas a maré está mudando: um número crescente de cientistas, fazendas e organizações sem fins lucrativos agora veem a indústria como uma oportunidade de fornecer alimentos e criar empregos, além de beneficiar o oceano. Especificamente, eles apontam para a aquicultura oceânica regenerativa – cultivo de algas marinhas e mariscos (ostras, mexilhões, amêijoas) em jardins costeiros submarinos – como forma de atender à crescente demanda por frutos do mar e proteger o meio ambiente.

Existem benefícios ambientais da agricultura oceânica regenerativa, mas seu sucesso depende do estabelecimento de modelos de negócios voltados para a comunidade (Foto : Eva Helbaek Tram, Havhøst)

 

Uma das mais conhecidas é a GreenWave – uma organização sem fins lucrativos com a missão de treinar e apoiar agricultores oceânicos regenerativos que produzem algas. Composta por agricultores, cientistas, organizadores e especialistas em sistemas alimentares, a organização trabalha com comunidades costeiras em toda a América do Norte “para criar uma economia verde azul”.

Mas do outro lado do lago, há também Havhøst (Colheita Oceânica) – a maior organização membro reunida em torno do cultivo regenerativo oceânico na Dinamarca. Com formação em mídia e ciências sociais, o fundador Joachim Hjerl passou uma década ajudando ONGs dinamarquesas e internacionais a construir relações mais fortes com membros e outras partes interessadas antes de estabelecer uma série de startups de alimentos e sustentabilidade. Ele fundou a Havhøst em 2015 e recebeu vários prêmios e reconhecimentos por ajudar o público a se envolver ativamente em questões relacionadas à sustentabilidade e mudanças positivas. Hoje, a Havhøst ajuda as comunidades a cultivar, colher e comer do oceano.

“Queríamos focar na produtividade potencial do Porto de Copenhague e produzir algo que valesse a pena comer”, disse Hjerl ao Advocate . “Nosso objetivo é educacional e queremos impulsionar a agenda regenerativa.”

A jornada de Hjerl começou com a ideia de montar uma fazenda de ostras perto da capital dinamarquesa. Hoje, cerca de 30 comunidades ao longo da costa dinamarquesa estão cultivando algas marinhas, mexilhões e a ostra plana europeia ( Ostrea edulis ) juntos. Mexilhões e ostras são suspensos de plataformas de 5 x 7 metros e elevados com torres de colheita especialmente projetadas, enquanto as algas crescem nas laterais. Uma plataforma produz até uma tonelada de mexilhões por ano.

Além disso, a Havhøst se concentra em atividades educacionais e estabelece diferentes pontos de contato onde sua história e visão podem ser compartilhadas e discutidas.

“Queremos apresentar novos tipos de alimentos às pessoas e oferecer algo em que possam se envolver enquanto aprendem mais sobre a produção de alimentos”, disse Hjerl. “Os alunos nos visitam, organizamos eventos, como aulas de culinária, e somos um centro onde as pessoas podem se reunir e conversar sobre agricultura regenerativa oceânica. Queremos que as pessoas participem de uma prática significativa e nosso trabalho é fundamental para envolvê-los ativamente.”

Os benefícios ambientais do cultivo de algas marinhas e mariscos são claros há muito tempo. De acordo com a The Nature Conservancy , não são necessários água doce, terra ou ração. Algas e mariscos também criam habitats para outras espécies e melhoram a qualidade da água filtrando a água e removendo o excesso de nutrientes.

“Estamos acostumados a pensar na produção de alimentos como algo que pressionará nossos ecossistemas, mas vê-la como uma contribuição para um ambiente melhor e mais é incrível”, disse Hjerl.

Essas vantagens não passaram despercebidas fora da Dinamarca. Dorset, no sudoeste da Inglaterra, abriga várias iniciativas de aquicultura, incluindo cultivo de mariscos e algas marinhas, testes 5G para monitorar fazendas e condições ambientais e cultivo de ostras combinada com novas técnicas de depuração. Martin Sutcliffe, oficial de aquicultura e desenvolvimento pesqueiro do Dorset Coast Forum, destaca a necessidade de ver a aquicultura além da produção de alimentos e, em vez disso, como parte de um sistema maior que pode oferecer oportunidades significativas e impulsionar a regeneração em escala.

“O cultivo de espécies como algas marinhas e mariscos gera um ecossistema saudável cheio de interdependências, um habitat aprimorado para vários organismos colonizarem”, disse ele. “Como o cultivo de mariscos e algas marinhas beneficia o ecossistema já é bem estudado e compreendido. Esse tipo de aquicultura é um modelo atraente e positivo para o clima, mas tem outros componentes restauradores, como impactos econômicos e sociais.”

Outras áreas que estão sob o guarda-chuva regenerativo são os serviços ambientais – proteção contra condições climáticas extremas e erosão costeira por meio de instalações agrícolas – e criação de empregos, disse ele. Mas Sutcliffe disse que é importante notar que a aquicultura regenerativa não é nova.

 

 

 

“Pode estar chamando a atenção agora por causa da COP26 ou maior conscientização sobre as mudanças climáticas”, disse ele. “Quaisquer organismos que estão crescendo já prestam algum tipo de serviço ambiental e é isso que é a aquicultura regenerativa. Na verdade, eu diria que qualquer forma de aquicultura é regenerativa, pois pode fornecer muito mais, além de melhorar o ecossistema marinho.”

Por exemplo, Sutcliffe disse que poderia ser combinado com a pesca, se os pescadores pudessem operar fazendas de bivalves e algas marinhas em pequena escala ao longo de suas áreas de pesca.

“Isso se resume a uma questão dos traços de caráter de pescadores individuais como caçadores e coletores versus agricultores e convencê-los dos benefícios econômicos”, disse ele.

"Precisamos começar pequenos e locais e criar comunidades em torno de práticas que sejam relevantes para a maneira como queremos viver no futuro."

De volta à Dinamarca, Hjerl também reconhece o valor de reunir fazendas e pescarias regenerativas de pequena escala. A Havhøst está se unindo a pequenas organizações de pesca costeira para estabelecer fazendas e promover oportunidades econômicas para os pescadores.

“Ser capaz de pescar e cultivar dá aos pescadores um modelo de negócios mais robusto”, disse Hjerl. “Podemos precisar de uma nova geração de compradores de alimentos oceânicos que possam pescar, cultivar e fazer outras coisas, ou um modelo de turismo que leve as pessoas às fazendas. Se pudermos apresentar uma clara possibilidade comercial, os pescadores podem se interessar.”

Apesar do forte interesse em ambas as espécies, Hjerl e Sutcliffe concordam que muitos agricultores em potencial no Reino Unido e na Dinamarca enfrentaram obstáculos, em grande parte devido a desafios na obtenção de licenças ou financiamento. Para viabilizar a agricultura regenerativa oceânica e estabelecer modelos de negócios centrados no conceito regenerativo, os sistemas – de financiamento, licenças, criação de empregos, proteção ambiental e produção de alimentos – precisarão ser reformados.

Havhøst se concentra em atividades educacionais e estabelece diferentes pontos de contato onde sua história e visão podem ser compartilhadas e discutidas ( Foto: Eva Helbaek Tram, Havhøst )

“Também precisaríamos saber para onde levar suas colheitas”, disse Hjerl. “O que acontece quando eles colhem suas algas ou mariscos? Quem os compra e a que preço? Tudo isso precisa ser considerado. A única maneira que nossos jardins subaquáticos podem contribuir para alguma coisa é através das pessoas envolvidas. Nesse sentido, nossa abordagem baseada na comunidade costeira pode abrir caminho para formas maiores e mais industriais de usar mariscos e algas marinhas.”

O acesso a programas de treinamento e compartilhamento de conhecimento também precisará ser implementado, como planos e projetos agrícolas, impactos ambientais, custos da infraestrutura agrícola e suas receitas. Além disso, a contribuição da comunidade local e a pesquisa e desenvolvimento (P&D) serão cruciais para o sucesso.

“Nosso trabalho é uma plataforma onde as pessoas podem se envolver com a história regenerativa e participar de algo significativo”, disse Hjerl. “Isso pode levar a conversas sobre mudanças climáticas, ecossistemas ou cultura alimentar. Também precisamos pensar em pequena escala, não em grande escala, distâncias curtas entre produtor e consumidor, para integrar em vez de diferenciar. Precisamos começar pequenos e locais e criar comunidades em torno de práticas que sejam relevantes para a maneira como queremos viver no futuro.”

“Há muita ciência e dados excelentes por aí, mas que diferença isso faz para o piscicultor ou marisqueiro?” disse Sutcliffe. “A chave aqui é entender a transição de P&D para implementação ou uso na indústria. A P&D precisa se relacionar com a indústria. Ele precisa ser retirado das instituições de pesquisa e transformado em algo que funcione para a indústria em geral.”

*A correspondente Bonnie Waycott se interessou pela vida marinha depois de aprender a mergulhar na costa do Mar do Japão, perto da cidade natal de sua mãe. Ela é especializada em aquicultura e pesca com foco particular no Japão, e tem um grande interesse na recuperação da aquicultura de Tohoku após o Grande Terremoto e Tsunami do Leste do Japão de 2011. Artigo publicado no site da Global Seafood Alliance, instituição que  promove práticas responsáveis ??de frutos do mar em todo o mundo por meio de educação, defesa e demonstração. A GSA convoca líderes da indústria de frutos do mar, academia e ONGs para colaborar em questões transversais como responsabilidade ambiental e social, saúde e bem-estar animal, segurança alimentar e muito mais. A GSA é uma organização orientada por membros. Os membros incluem produtores certificados, empresas e indivíduos.

 

 

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