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WorldFish e Stanford C. for Ocean Solutions: As políticas nacionais reconhecem cada vez mais a correlação entre o consumo de frutos do mar e a saúde pública

WorldFish e Stanford C. for Ocean Solutions: As políticas nacionais reconhecem cada vez mais a correlação entre o consumo de frutos do mar e a saúde pública

Data de Publicação: 14 de setembro de 2021 09:30:00
Os pesquisadores também verificaram que as políticas mais recentes tinham maior probabilidade de estar associadas a uma maior coerência entre os setores.

 

Um mercado de peixes em South Tangerang, Banten, Indonésia. Novas pesquisas determinam que a maioria das políticas nacionais de nutrição está reconhecendo o valor dos alimentos aquáticos ( Foto: Shutterstock)

 

*Por Jason Holland

A crescente conscientização sobre o papel crucial que peixes e alimentos aquáticos podem ter em dietas sustentáveis ??e saudáveis ??levou a um número crescente de legisladores das nações priorizando as conexões entre pesca e aquicultura e nutrição e saúde pública, novas pesquisas da organização sem fins lucrativos WorldFish e do Stanford Center for Ocean Solutions determinou. Avaliando o alinhamento dos objetivos entre as pescas e as políticas de nutrição de saúde pública, o estudo descobriu que 77 de 158 políticas de pesca nacionais identificaram a nutrição como um objetivo principal, e que 68 de 165 políticas de nutrição de saúde pública identificaram a importância do consumo de peixes e crustáceos como um objetivo principal.

Os pesquisadores também verificaram que as políticas mais recentes tinham maior probabilidade de estar associadas a uma maior coerência entre os setores.

As descobertas mostraram ainda que as nações que não fazem a ligação entre os sistemas alimentares aquáticos e as políticas de saúde experimentaram taxas mais altas de obesidade e desnutrição. Isso levou os autores a solicitar políticas direcionadas que possam realizar a contribuição potencial dos alimentos aquáticos ricos em nutrientes no estabelecimento de sistemas alimentares mais saudáveis.

Os pesquisadores também recomendaram abordagens políticas sistemáticas que promovam uma maior coerência entre os setores em uma tentativa de conter as taxas de desnutrição persistentes, especialmente em países de baixa e média renda.

O autor principal, Dr. Zach Koehn, pesquisador em início de carreira do Stanford Center for Ocean Solutions, disse ao Responsible Seafood Advocate que, embora pouco menos da metade das políticas de pesca reconhecesse palavras-chave de segurança nutricional e menos da metade das políticas de saúde e nutrição exigiam alimentos aquáticos, houve uma tendência clara e promissora em ambos os setores em direção a uma maior coerência.

“Se continuarmos nessa linha de tendência, certamente chegaremos a um ponto em que [mais] políticas reconhecem os alimentos aquáticos do que aquelas que não o fazem”, disse ele. “Também precisamos ir além da inclusão de palavras-chave nos preâmbulos ou introdução de políticas e ver mais inclusão dessas palavras-chave nos objetivos das políticas e em itens de ação específicos para garantir que nutrição não seja apenas um chavão.”

Os resultados do estudo sugerem fortemente que as políticas mais recentes estão se tornando cada vez mais detalhadas para esse fim, o que sugere que os formuladores de políticas estão considerando mais seriamente a importância dos alimentos aquáticos na segurança nutricional, disse Koehn.

Alinhamento benéfico

Com relação ao status quo, alguns pontos em comum foram encontrados entre as nações que hoje defendem o consumo de peixes e crustáceos para enfrentar os desafios de saúde e desnutrição, e as nações que não o fazem.

Executando dois modelos separados - um para políticas de pesca e outro para políticas de nutrição de saúde pública - os pesquisadores descobriram que quando um país fazia bem em alinhar os objetivos de segurança alimentar e nutricional em sua política de pesca, tendia a depender menos de peixes (proteína de peixe à proteína total) e menor prevalência de obesidade (medida como “sobrepeso”) entre as crianças.

Não houve relação entre o quão bem os países incluíram os objetivos de segurança alimentar e nutricional em suas políticas de pesca e a riqueza dos países (PIB per capita) ou a prevalência de crianças com baixa estatura, explicou Koehn.

Coerência de política

Com relação à introdução da abordagem de política de sistemas, incentivada pelos pesquisadores, Koehn explicou que o que está sendo sugerido aqui são esforços holísticos que não buscam apenas estimular intervenções na produção, como por meio de políticas de pesca e aquicultura, ou no consumo de alimentos aquáticos por meio de políticas de orientação alimentar e outras medidas, mas para integrar ações em diferentes aspectos do sistema alimentar.

Isso pode significar olhar comparativamente para os custos e benefícios ambientais de se obter micronutrientes essenciais de diferentes grupos de alimentos, disse ele. Por exemplo, é melhor, em termos de emissões de gases de efeito estufa ou uso da terra e da água, encorajar uma melhor utilização da produção aquática do que a produção animal terrestre?

Também pode ser examinado se as políticas comerciais estão inadvertidamente incentivando a exportação de alimentos nutritivos e a importação de produtos menos nutritivos, comprometendo a saúde da população.

O “ambiente alimentar” mais amplo - o contexto no qual as dietas das pessoas são moldadas - também pode ser analisado, disse Koehn.

“Incentivar e apoiar o consumo de alimentos aquáticos saudáveis ??na merenda escolar pode, por exemplo, impulsionar as dietas para uma alimentação mais saudável e exigiria coordenação entre os setores de educação, nutrição e recursos aquáticos”, disse ele.

Koehn acrescentou que, sem coerência em todas as políticas do sistema alimentar, pode ser que as políticas de consumo defendam a melhoria do consumo de alimentos aquáticos e que as políticas de produção se concentrem exclusivamente na exportação ou na conservação das espécies e não reconheçam a disponibilidade interna como um objetivo. Alternativamente, pode ser que as políticas de produção se concentrem no aumento da disponibilidade, mas a política de nutrição ou as diretrizes dietéticas no país não mencionam ou defendem o consumo de alimentos aquáticos.

“A ideia é haver coerência em todo o cenário político”, disse ele.

Passos atentos

Embora haja um reconhecimento crescente da importância dos frutos do mar na saúde humana em nível nacional, os autores do estudo acreditam que ainda há uma necessidade fundamental de manter o foco no básico, garantindo que as informações sejam aprimoradas para informar melhor a tomada de decisões.

 

Muitos países podem saber quais espécies estão sendo colhidas ou cultivadas dentro de seus limites, mas não necessariamente sabem o destino, ou quem está consumindo espécies específicas e em que quantidades, disse Koehn.

“Precisamos de uma compreensão mais clara de como as espécies se movem nos fluxos de comércio doméstico e internacional. [Isso é] fundamental para garantir o uso de políticas, incentivos, mecanismos regulatórios e investimentos para direcionar essas espécies ricas em nutrientes para as comunidades que podem se beneficiar mais ”, disse ele. “Também precisamos de uma compreensão mais clara dos tipos de espécies que as pessoas estão consumindo e como é a alimentação e o ambiente socioeconômico para esses consumidores. Precisamos de pesquisas sistêmicas para saber por que as pessoas comem ou não comem peixe e marisco. ”

“Existem aspectos culturais que regem as nossas escolhas alimentares e, embora algumas culturas gostem de peixe e marisco, outras não."

Esse tipo de informação é extremamente importante, disse ele, pois identificará oportunidades para encorajar o fornecimento de alimentos aquáticos onde eles são necessários.

“Se conhecermos os tipos de espécies que as pessoas de determinada procedência preferem, podemos começar a alavancar a diversidade no setor de alimentos aquáticos para trazer espécies que podem ter uma aparência semelhante, mas são mais ricas em nutrientes. Poderíamos identificar comunidades onde há interesse em comer alimentos aquáticos, mas o acesso precisa ser melhorado tornando os alimentos aquáticos mais disponíveis nos mercados locais ou identificando fontes potenciais de abastecimento de espécies mais acessíveis ”, disse Koehn.

“Existem aspectos culturais que regem as nossas escolhas alimentares e, embora algumas culturas gostem de peixe e marisco, outras não. Precisamos ser capazes de reconhecer as comunidades com afinidade cultural por alimentos aquáticos, mas também reconhecer as comunidades onde as intervenções de frutas ou vegetais podem ser mais tratáveis. ”

Incentivo ao consumo

Quanto ao acesso a espécies aquáticas saudáveis, Koehn adverte que aumentar a disponibilidade por meio da produção e encorajar o aumento do consumo na outra extremidade do espectro de políticas não garantirá que pessoas de todos os meios tenham acesso a tais produtos.

Em alguns casos, varejo e marketing adicionais serão necessários para estimular o consumo, e em outros, gargalos de abastecimento precisarão ser identificados, disse ele, acrescentando que reconhecer a diversidade, especialmente de espécies menos conhecidas e potencialmente mais baratas, é crítico, especialmente para consumidores onde a acessibilidade é uma grande preocupação.

“Em grande parte do mundo, o consumo se concentra em algumas dezenas de espécies entre as milhares que são capturadas ou cultivadas. É nessas espécies menos conhecidas que as espécies ricas em nutrientes podem ser mais acessíveis ”, disse ele. “Noutros casos, o consumo de peixe e marisco só pode ser possível através de subsídios alimentares do governo - programas de assistência nutricional suplementar ou doações a bancos alimentares ou a outras organizações sem fins lucrativos ou religiosas. Existem exemplos mundiais de tais programas, mas muito mais pode ser feito para trazer a cadeia de abastecimento do setor de alimentos aquáticos ao lado desses esforços. ”

Atendendo à demanda

Finalmente, no nível do produto final, os consumidores precisam ser atendidos onde se sentirem confortáveis, disse Koehn, oferecendo que, em muitos casos, isso significa fornecer espécies semelhantes em formas que sejam confortáveis ??para manusear, cozinhar e / ou comer.

Avaliando o alinhamento dos objetivos entre as pescas e as políticas de nutrição de saúde pública, um estudo recente concluiu que 77 de 158 políticas de pesca nacionais identificaram a nutrição como um objetivo principal, e que 68 de 165 políticas de nutrição de saúde pública identificaram a importância do consumo de peixes e crustáceos como um objetivo-chave (Foto de James Wright)

 

“Isso não significa que a experimentação não seja possível, mas os produtos devem primeiro ser vendidos antes de experimentar novas espécies radicais.”

Em termos de acessibilidade, a identificação de espécies produzidas localmente que refletem texturas familiares, embora não sejam menos conhecidas pelos mercados globais, pode fornecer uma alternativa rica em nutrientes e apoiar o porto local, acrescentou.

“No que diz respeito à produção de peixes, precisamos garantir que continuaremos a gerenciar nossas pescarias e aquicultura de forma sustentável”, disse ele. “Para a aquicultura, a expansão é sempre possível, mas precisamos garantir que o façamos de forma que respeite o meio ambiente, a comunidade do entorno e seus valores, e forneça um produto saudável e no qual os consumidores possam confiar.

“Para a pesca, precisamos garantir que os estoques sejam manejados de forma sustentável e, sempre que possível, recuperemos a sobrepesca, e que os métodos e locais de pesca sejam, na medida do possível, compatíveis com os esforços para conservar os habitats aquáticos e a biodiversidade. Existem agora muitos exemplos em que o gerenciamento proativo que reduz a sobrepesca realmente valeu a pena em termos de abundância de peixes no oceano e aumento dos limites de captura. ”

*Jason Holland é um escritor baseado em Londres para os setores internacionais de frutos do mar, aquicultura e pesca. Acumula mais de 25 anos de experiência como jornalista, editor e consultor de comunicação B2B - uma carreira que o levou por todo o mundo. Ele acredita que encontrou sua verdadeira vocação profissional em 2004, quando começou a documentar as muitas facetas da indústria internacional de frutos do mar, especialmente aquelas empresas e indivíduos que estão trazendo mudanças para ela.

O artigo foi produzido para a Global Seafood Alliance (GSA), que  promove práticas responsáveis ??de frutos do mar em todo o mundo por meio de educação, defesa e demonstração. GSA reúne líderes da indústria de frutos do mar, universidades e ONGs para colaborar em questões transversais como responsabilidade ambiental e social, saúde e bem-estar animal, segurança alimentar e muito mais.

 

 

 

 

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