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O impacto negligenciado da pesca de arrasto

O impacto negligenciado da pesca de arrasto

Data de Publicação: 3 de maio de 2021 15:01:00
Um novo estudo publicado pela revista científica Nature é o primeiro a quantificar a liberação potencial de dióxido de carbono ( CO 2 )

 

*Por Juan Mayorga

Um novo estudo publicado pela revista científica Nature é o primeiro a quantificar a liberação potencial de dióxido de carbono ( CO 2 ) no oceano a partir da pesca de arrasto e descobre que a pesca de arrasto está bombeando centenas de milhões de toneladas de CO 2 no oceano todos os anos.

Imagine se usássemos escavadeiras para raspar criaturinhas deliciosas que vivem nos solos de ambientes terrestres, como savanas ou pântanos. Eu gostaria de pensar que a sociedade se levantaria imediatamente contra tal prática que não apenas destruiria ecossistemas inteiros, mas, como qualquer fazendeiro sabe, iria induzir a erosão e danificar a qualidade do próprio solo, retirando-o de seus valiosos nutrientes e liberando carbono. Se isso fosse feito nas turfeiras - um dos ecossistemas mais ricos em carbono do mundo - os impactos sobre o ciclo do carbono e as emissões de CO 2 para a atmosfera seriam enormes. Bem, acontece que isso vem acontecendo há décadas com o ecossistema mais rico em carbono de todos: o fundo do oceano.

"No entanto, muitas vezes vemos o oceano como mais uma vítima das mudanças climáticas, ignoramos os serviços importantes que ele fornece nessa luta e nossa responsabilidade de garantir que continue sendo um de nossos maiores aliados"

O arrasto de fundo, uma prática de pesca que arrasta redes pesadas ao longo do fundo do mar para raspar espécies como camarão e solha, é um tipo de pesca destrutivo e não seletivo cujos impactos sobre a biodiversidade e os ecossistemas marinhos de alto mar são bem estudados. Por exemplo, ao longo dos últimos 65 anos, os arrastões de fundo capturaram acidentalmente - e rejeitaram ao mar - pelo menos 437 milhões de toneladas de peixes não visados ??e invertebrados; uma perda de cerca de US$ 560 bilhões de dólares . Em termos de lucratividade econômica da indústria de arrasto de fundo, a pesquisa sugere que muitas das frotas de arrasto do mundo só são capazes de operar graças a grandes subsídios governamentais que compensam os elevados custos operacionais - principalmente combustível- e aumentar artificialmente os lucros. No entanto, até que ponto o arrasto de fundo impacta os sedimentos oceânicos, especialmente o carbono que foi armazenado por milênios, era, até recentemente, desconhecido. 

Um projeto para a proteção do oceano

Três anos atrás, eu me juntei a uma equipe de 25 cientistas de várias disciplinas reunidos na sede da National Geographic Society em Washington DC. Fomos convocados pelo Dr. Enric Sala, explorador residente e fundador do projeto Pristine Seas da sociedade, para criar um plano global para a conservação dos oceanos para a próxima década. Particularmente, nosso objetivo era definir um plano de base científica para priorizar a proteção dos oceanos, integrando benefícios para o fornecimento de alimentos e sequestro de carbono com a conservação da biodiversidade. As motivações foram muitas. Em primeiro lugar, as metas de conservação da biodiversidade global definidas no Japão em 2010 estavam atingindo sua data de expiração e estava claro que não atingiríamos a meta de proteger 10 por cento do oceano até 2020. Hoje, menos de 3 por cento do oceano é altamente protegido. Se quiséssemos ter um desempenho melhor na próxima Convenção para Diversidade Biológica - planejada para 2021 na China - e na década seguinte, precisávamos ter um plano melhor com base científica para priorizar nossas ações. Em segundo lugar, o progresso na conservação dos oceanos tem sido prejudicado por uma visão de longa data de que a conservação e a exploração dos recursos marinhos estão em conflito uma com a outra. No entanto, décadas de pesquisa científica nos dizem que áreas marinhas protegidas (AMPs) bem planejadas e fiscalizadas podem ser ferramentas muito eficazes para ajudar a recuperar pescarias onde a sobreexploração é crônica e os recursos para conduzir o manejo pesqueiro com uso intensivo de dados são limitados. Com a nossa análise, queríamos ajudar a quebrar esta divisão e identificar as áreas onde as AMPs poderiam fazer a maior diferença para melhorar a captura. Terceiro, sabe-se que sem as contribuições da natureza para amenizar as mudanças climáticas - ou seja, o sequestro natural de carbono - nossas chances de atingir as metas climáticas globais são mínimas. O oceano sequestra cerca de metade do nosso CO2 emissões para a atmosfera e o fundo do mar é o maior repositório de carbono do mundo, oferecendo uma solução valiosa para combater as mudanças climáticas. No entanto, muitas vezes vemos o oceano como mais uma vítima das mudanças climáticas, ignoramos os serviços importantes que ele fornece nessa luta e nossa responsabilidade de garantir que continue sendo um de nossos maiores aliados. 

Dois princípios básicos guiariam nossos esforços. Em primeiro lugar, não queríamos ser prescritivos, traçar linhas em um mapa ou sugerir a localização exata ou a quantidade de proteção necessária. Em vez disso, queríamos ser um alvo agnóstico e produzir uma classificação global em que cada pixel recebesse um valor relativo de importância para cada objetivo: conservação da biodiversidade, fornecimento de alimentos e armazenamento de carbono. Em segundo lugar, não queríamos presumir que tudo o que não fosse protegido seria perdido. Em vez disso, usaríamos o melhor conhecimento disponível sobre os impactos humanos no oceano para estimar os contrafatuais do business as usual e maximizar a diferença feita pela proteção. Aqui, precisamos mapear cuidadosamente e separar os impactos humanos no oceano em duas categorias: aqueles abatíveis com AMPs, por exemplo, destruição de habitat e pesca, e aqueles que não são, como poluição. 

Os resultados

Protegendo a biodiversidade

Procuramos encontrar os locais onde as AMPs altamente protegidas seriam mais eficazes para minimizar o risco de extinção, mantendo os papéis-chave das espécies nos ecossistemas marinhos e preservando a história evolutiva da vida marinha, ao mesmo tempo que garantimos a representação da variedade de regiões biogeográficas do oceano . Usando mais de 6.000 camadas de dados globais sobre a distribuição de espécies, a densidade de diferentes tipos de montes submarinos, as províncias 

 

Uma traineira de fundo pesca peixes vermelhos do mar profundo em profundidades de 650 metros no Oceano Atlântico Norte (Crédito impresso na foto)

 

biogeográficas do litoral, pelágico e do mar profundo, ao lado de características-chave específicas das espécies - risco de extinção, história evolutiva e distinção funcional -descobrimos que as prioridades globais para a proteção do oceano estão distribuídas por todo o oceano e a maioria das nações costeiras tem uma importante contribuição a dar. Noventa por cento dos 10% mais importantes do oceano para a conservação da biodiversidade estão dentro de zonas econômicas exclusivas e as áreas prioritárias além da jurisdição nacional estão agrupadas em torno de cadeias de montes submarinos, planaltos offshore e áreas biogeograficamente únicas, como a Península Antártica, o Planalto Mascarene e a cordilheira de Nazca. Descobrimos que podemos obter 90% dos benefícios máximos protegendo estrategicamente 21% do oceano.

Reabastecimento de pescarias

Procuramos descobrir onde as AMPs poderiam ajudar a reconstruir os estoques sobreexplorados e aumentar a captura global. Usando a distribuição espacial, o status de gerenciamento e as características importantes da história de vida de mais de mil peixes marinhos e invertebrados, descobrimos que, protegendo estrategicamente menos de 6 por cento do oceano, poderíamos aumentar as capturas globais em até 8 milhões de toneladas métricas. Locais prioritários foram encontrados em áreas mal administradas e com poucos recursos, incluindo a costa oeste da África, o Mar do Norte e o Mediterrâneo. 

Protegendo o carbono

Também identificamos as áreas onde as AMPs poderiam ajudar a proteger o carbono armazenado no fundo do mar de atividades humanas destrutivas. Primeiro, construímos um mapa global de carbono em sedimentos oceânicose descobrimos que o fundo do mar do oceano armazena mais do que o dobro da quantidade de carbono de todos os solos terrestres juntos! Em seguida, a questão era: onde e em que medida esse carbono está sendo impactado por ameaças que podemos reduzir com AMPs? Sem os dados do Global Fishing Watch, esta pergunta teria sido irrespondível. Mapeamos a distribuição global do esforço de pesca por arrastões de fundo e dragas nos últimos 5 anos com uma resolução de 1km2 e estimamos que a frota rastreável (> 20.000 embarcações) arrasta uma média de 4,9 milhões de quilômetros quadrados do fundo do oceano a cada ano, ou ~ 1,3 por cento do oceano. Pesquisas anteriores sugerem que as redes de arrasto de fundo penetram no fundo do mar em média 2,4 cm a cada passagem; parte desse sedimento perturbado - e o carbono dentro dele -é movido para outro lugar, alguns reassentam-se de volta e uma fração dele é reoxigenada, disponibilizada para consumo por organismos e liberada como CO 2 na água. Estimamos que a quantidade de CO 2 liberada na água como conseqüência da pesca de arrasto de fundo está entre 0,52-1,47 bilhões de toneladas métricas a cada ano. Como ponto de referência, viagens aéreas globais - responsáveis ??por ~ 2 por cento do CO global 2 emissões - libera 0,9 bilhões de toneladas de CO 2na atmosfera a cada ano. A maioria dessas emissões é gerada nas zonas econômicas exclusivas de países com frotas de arrasto muito grandes, como a China, e em outras áreas pesadamente arrastadas, como o Mar do Norte. Esta descoberta destaca que, apesar da pegada espacial relativamente pequena da pesca de arrasto de fundo, seus impactos no armazenamento de carbono no oceano estão longe de ser desprezíveis. A ampla gama de valores que apresentamos reflete o início desta pesquisa. É necessário mais trabalho para refinar as estimativas; compreender os impactos que esta fonte de CO 2 pode ter na química da água local e na capacidade do oceano de continuar a sequestrar carbono; e estimar quanto dessas emissões, se houver, podem chegar à atmosfera e em que escalas de tempo. 

Maximizando os benefícios da proteção do oceano

Identificar os locais no oceano onde a conservação pode nos dar mais benefícios para cada um desses objetivos é útil por si só. No entanto, usamos, desfrutamos e precisamos do oceano de tantas maneiras que a principal contribuição do nosso trabalho é fornecer uma estrutura flexível onde vários objetivos podem ser priorizados simultaneamente - incluindo outros não analisados ??aqui -e de uma forma que reflita as preferências de uma comunidade local, nação ou sociedade. Não existe uma solução única e melhor para enfrentar todos os desafios que o oceano enfrenta. Mas agora, mais do que nunca, graças ao rápido avanço das tecnologias de monitoramento dos oceanos, como o Global Fishing Watch, temos as ferramentas e os dados para avançar em campos inteiros de pesquisa e produzir ciência transparente orientada para o impacto para informar a tomada de decisão em vários níveis.

 

*Juan Mayorga é um cientista marinho do Laboratório de Soluções de Mercado Ambiental (emLab) da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara e também do Pristine Seas da National Geographic Society

** Artigo publicado no site da Global Fishing Watch

 

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